Самостоятельные путешествия - что это?

Самостоятельные путешественники ("free independent travelers" (or tourists) - FIT, они же независимые или свободные путешественники) становятся все более и более распространенным явлением в сфере туризма, а независимые путешествия на Западе уже давно рассматриваются как отдельный сегмент туристического рынка. Рынок самостоятельных/независимых (независимых от туроператоров и турагентов) путешествий постепенно формируется и в России. Тенденции, наблюдающиеся в последние годы, указывают на то, что независимый туризм имеет огромные перспективы, которые, на наш взгляд, связаны с рядом возможностей, которые предоставляет самостоятельность в процессе организации путешествий:

  • Возможность посещать любые точки на планете и любые достопримечательности, постоянно открывая для себя что-то новое - то, что зачастую не показывают среднестатистическому туристу, путешествующему в составе туристической группы.
  • Возможность формировать туры любой возможной «комплектации», подстраивая маршрут путешествия под свои персональные возможности, предпочтения, интересы и т.д.
  • Возможность экономить подчас весьма существенные суммы, пользуясь специальными предложениями отелей, авиакомпаний и других провайдеров отдельных услуг, необходимых путешественнику, приобретая при этом только то, что нужно, и в том виде, который в наибольшей степени соответствует потребностям туриста.
  • Возможность получить все действительно самое лучшее и эксклюзивное, а не то, что туроператоры преподносят нам под заголовком «роскошное предложение».

Список можно с легкостью продолжить. В целом, как нам представляется, самостоятельные путешествия отражают стремление части людей к независимости и свободе. Таким образом, самостоятельные путешественники уходят от массового туризма, в значительной степени нивелирующего индивидуальные особенности и различия между людьми, и прибегают к самостоятельному туризму как к более гибкому инструменту организации отдыха, позволяющему точнее и тоньше учитывать всевозможные нюансы. Все это давно стало реальностью и развитие интернет-технологий льет воду на мельницу независимой туриндустрии.

Самостоятельный (независимый) туризм приобретает все большую популярность, идя в ногу с развитием информационных технологий. Мощный толчок этот вид организации отдыха получил благодаря появлению сайтов онлайн-бронирования отелей и электронных билетов авиа-, железнодорожных, автобусных и прочих транспортных компаний. Еще одним столпом самостоятельных путешествий являются международные платежные системы, такие как Visa, MasterCard, American Express и другие. В настоящее время организовать поездку чуть ли не в любую точку мира можно за считанные минуты. Во многих случаях от вас потребуется только забронировать отель и купить билет, рассчитавшись по банковской карте. И все! Можно ехать!

С появлением всевозможных тематических сайтов, интернет-сообществ, блогов и форумов самостоятельным путешественникам стал доступен обмен информацией и опытом, что играет огромную роль при планировании поездок. Есть также сервисы, позволяющие найти попутчика (например, www.team2.travel), если вы не хотите (или опасаетесь) путешествовать в одиночку. Пожалуй, единственное существенное ограничение, с которым до сих пор приходится сталкиваться путешественникам из России и ряда других стран постсоветского пространства, – это визовый режим. Впрочем, эта проблема вполне решаема. Проще всего жителям Москвы и Санкт-Петербурга, где сосредоточены иностранные посольства и консульства. Сложнее путешественникам из регионов, которым зачастую приходится добираться до посольств самостоятельно, либо прибегать к услугам турфирм, занимающихся оформлением виз. Правда, в последние годы многие страны обзавелись визовыми центрами в различных регионах России, в том числе и в таких городах, как Нижний Новгород, Казань, Самара и т.д. Кроме того, в некоторые страны документы можно подать посредством курьерских служб (через Pony Express и DHL, например). А в ряде случаев и вовсе можно все сделать через электронные каналы связи. В целом, визовый вопрос решается сейчас уже гораздо проще, чем, скажем, десять лет назад.

Сайт i-Traveler.ru создан специально для тех, кто задумывается о возможности путешествовать самостоятельно. Мы ориентируемся, прежде всего, на начинающих путешественников, не имеющих большого опыта организации самостоятельных путешествий. Именно для вас на страницах i-Traveler.ru публикуются всевозможные рекомендации по различным аспектам самостоятельных путешествий. Надеемся, они вам пригодятся и помогут сделать первые самостоятельные шаги в мире независимого туризма.

Далее можно обратиться к статье «Как путешествовать самостоятельно?», в которой детально описана общая схема организации самостоятельных поездок за границу.